融资15亿美元却被挖走创始人,微软正在将这家创企生吞活剥?

AI行业动态2个月前发布 ainavi
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在拿到 15 亿美元的融资后,Inflection AI 的核心创始人被微软挖走了,公司命运走到新的拐点。

本周二,微软宣布任命 DeepMind 联合创始人 Mustafa Suleyman 为新成立的消费者人工智能部门的负责人,并聘请了其 Inflection AI 人工智能初创公司的几名员工,以保持其领先地位。

融资15亿美元却被挖走创始人,微软正在将这家创企生吞活剥?

Suleyman 将担任微软人工智能部门(Microsoft AI)的首席执行官,旨在整合消费级人工智能业务,例如 Copilot 聊天机器人和使用 GPT-4 技术的新 Edge 浏览器。

融资15亿美元却被挖走创始人,微软正在将这家创企生吞活剥?

看起来,微软正在 to C 的生成式 AI 落地上持续加码。很多评论认为微软下了一手好棋。

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Copilot 使用如今炙手可热的 OpenAI 的大模型技术构建,是微软通过人工智能占领市场的关键产品,直接覆盖 Office、在线会议等常用生产力工具。如今,生成式 AI 正在快速演进,大模型可以编写电子邮件、总结文档,还能生成你想要的 PPT。

微软首席执行官萨蒂亚・纳德拉(Satya Nadella)在博客文章中表示:「新人才的注入将使我们能够再次加快步伐…… 作为这一过渡的一部分,Mikhail Parakhin(微软广告和网络服务主管)和他的整个团队,包括 Copilot、Bing 和 Edge,以及 Misha Bilenko 和 GenAI 团队将向 Mustafa 汇报。」

在微软与 OpenAI 的合作受到严格监管的背景下,微软一直在与包括 Mistral AI 在内的其他初创公司合作,如今又成立了新的 AI 部门。这似乎是在微软与 OpenAI 的关系之间寻找新的平衡(此前微软员工抱怨说微软已经沦落为 OpenAI 的一个 IT 部门)。但纳德拉周二表示,微软「非常致力于」加强其 OpenAI 合作伙伴关系。微软表示,它「将继续构建人工智能基础设施,包括定制系统和芯片工作,以支持 OpenAI 的基础模型路线图」,以及「在其基础模型之上构建产品」。

与 Suleyman 和微软董事会成员 Reid Hoffman 共同创立 Inflection AI 的 Karen Simonyan 将担任首席科学家。

与此同时,谷歌也正在扩大其与人工智能相关的落地工作。彭博社本周一还报道称,苹果正在就将谷歌 Gemini 人工智能引擎内置到 iPhone 中进行谈判。

在从微软和英伟达筹集了 13 亿美元资金后,Inflection AI 已成为生成式 AI 竞争中最响亮的名字之一,它在去年 6 月已达 40 亿美元估值。

Inflection AI 本周二表示,Mozilla 前研发主管 Sean White 将担任其新任首席执行官,并计划将重点转向为商业客户提供模型,而不再专注于消费者领域。

Mustafa Suleyman 与 Inflection AI 

Mustafa Suleyman 是一位英国人工智能企业家。他生于 1984 年,在英国伦敦长大,父亲是一名出租车司机,母亲是一名护士。

在伊丽莎白女王学院就读期间,他通过自己的好朋友结识了 DeepMind 的另一位联合创始人哈萨比斯。那时,他们就开始讨论如何对世界产生积极影响。之后,Suleyman 曾进入牛津大学曼斯菲尔德学院就读,但 19 岁时选择了辍学创业,创办了 Reos Partners 等颇具影响力的公司。

2010 年,Suleyman 参与创立了人工智能机器学习公司 DeepMind,并成为其首席产品官。2014 年,DeepMind 被谷歌以 4 亿英镑的价格收购,这是该公司当时在欧洲最大的一笔收购。收购后,Suleyman 成为 DeepMind 的应用 AI 主管,负责将公司的技术集成到各种 Google 产品中。

2016 年 2 月,Suleyman 在英国皇家医学会推出了 DeepMind Health。DeepMind Health 为英国国家医疗服务系统(NHS)和其他合作伙伴开发以临床医生为主导的技术,以改善一线医疗服务。同年,Suleyman 还领导了一项应用 DeepMind 机器学习算法的工作,帮助减少谷歌数据中心冷却所需的能源。

2019 年 8 月,Suleyman 因被指控欺凌员工而被行政停职。公司聘请了一名外部律师进行调查,此后不久,Suleyman 离职,在母公司谷歌担任副总裁一职。事件曝光后,DeepMind 领导层向员工发送了一封电子邮件,外媒 Business Insider 也公布了更多细节,称 Suleyman 的「管理风格未达到」预期标准。

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在谷歌工作期间,Suleyman 对传统的谷歌搜索产生了革新的想法。他认为传统搜索是一种非常痛苦的对话,生成式 AI 才是未来。在谷歌的最后一段时间,Suleyman 曾和同事们埋头于大语言模型 LaMDA,计划推出一款对话式、交互式产品,但无法说服 谷歌。

2022 年 1 月,Suleyman 离开谷歌,加入 Greylock Partners(美国硅谷顶尖的风险投资机构之一)担任风险合伙人。2022 年 3 月,Suleyman 与 Greylock 的 Reid Hoffman(LinkedIn 联合创始人)共同创立了机器学习和生成式人工智能公司 Inflection AI,目标是利用「人工智能帮助人类与计算机『对话』」。成立之后,他们从谷歌和 Meta 等公司招募到了一些新员工。

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2022 年 5 月,Inflection AI 融到了 2.25 亿美元。

2023 年 5 月,Inflection AI 推出了名为 Pi 的 AI 机器人,定位是朋友对话者,而非辅助工具。这个机器人会「记住」过去的对话,并随着时间的推移逐渐了解用户。根据 Suleyman 的说法,「Pi」的长期目标是成为一个数字化的「参谋长」,最初的设计侧重于与用户保持对话、提问和提供情感支持。

Inflection AI 在公告中表示,我们的使命是为每个人创建个人人工智能。Pi 的创建是为了给人们一种表达自己、分享好奇心、探索新想法和体验值得信赖的个人人工智能的新方式。它建立在内部开发的世界一流的专有人工智能技术之上。「个人人工智能将成为我们一生中最具变革性的工具。」Suleyman 在一份声明中说道。

2023 年 6 月,Inflection AI 发布了基础语言模型 Inflection-1。该模型在 MMLU 基准测试中的表现优于 Google 的 PaLM-540B、OpenAI 的 GPT-3.5 和 Meta 的 LLaMA 等知名模型,在所有任务中的平均准确率达到了 72.7%,超过了人类专家和人类评分者。

2023 年 7 月,公司宣布完成 13 亿美元的最新一轮融资,由微软、英伟达和三位亿万富翁(Reid Hoffman、Bill Gates 和 Eric Schmidt)牵头投资。新一轮融资使公司融资总额达到 15.25 亿美元,在人工智能领域仅次于 OpenAI。在获得资金时,Inflection AI 表示正在构建世界上最大的 AI 集群,配备 22,000 个 Nvidia H100 GPU。

2023 年 11 月,Inflection AI 发布基础模型 Inflection-2。该模型在多种标准基准测试中超越谷歌 2023 年 5 月发布的 PaLM Large2 模型,同时在其他一些指标上击败了由 Meta 牵头打造的开源 Llama2 模型。

2024 年 3 月,Inflection AI 又正式发布了 Inflection-2.5 大语言模型。据介绍,Inflection-2.5 将强大的 LLM 能力与 Inflection 标志性的「同理心微调」结合在一起,兼具高情商与高智商,可联网获取事实信息,其性能可与 GPT-4、Gemini 等领先大模型相媲美。发布之后,该模型向所有 Pi 用户开放,在 PC 端、iOS 和安卓 App 上均是免费可用。值得注意的是,Inflection-2.5 实现了接近 GPT-4 的性能,而训练过程却仅使用 GPT-4 40% 的算力。

Inflection AI 未来何去何从

在官宣 Suleyman 前往微软的同一天,Inflection AI 还宣布了一些消息。

首先,他们宣布未来的计划是加强人工智能工作室业务(AI studio business),为商业客户制作、测试和微调定制的人工智能生成模型。该公司表示,「我们在训练、定制和改进大型人工智能模型性能方面取得的成功,使我们具备了成为全球企业人工智能平台的独特优势。」

作为该计划的一部分,他们宣布将在微软 Azure 上托管 Inflection-2.5,未来可能会扩展至其他平台。

在人事上,他们将迎来新任 CEO Sean White。他是哥伦比亚大学的计算机科学博士,曾担任 Mozilla 的首席研发官,致力于推动技术的前沿发展,在科技、研究和商业领域拥有几十年的经验。该公司另一位联合创始人 Reid Hoffman 将继续留在董事会。

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同时,该公司承诺,Pi 平台上提供的服务不会立即发生变化。

对于微软挖走创始人一事,美国科技博客 TechCrunch 撰稿人 Devin Coldewey 评价说,这是在将 Inflection AI 生吞活剥(eat alive)。他们重金投资的 Pi 平台虽然不会「立即发生变化」,但基本上相当于被宣判死刑,再加上核心创始人和团队人才的流失,这家公司面临一个很不乐观的局面,未来融资也可能受阻。对于 Inflection AI 官宣的新业务,Devin Coldewey 也不认为是一条光明的道路,并将其利润比喻为面包屑。

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对于 Inflection AI 目前的处境,Devin Coldewey 将其比喻为一匹在赛场上被绊倒的马,「一旦他们绊倒,隐藏的叉子和刀就出来了」。而未来,谷歌也有可能对其投资的 Anthropic 做同样的事情。

参考内容:

https://www.reuters.com/technology/microsoft-hires-deepmind-co-founder-suleyman-head-new-consumer-ai-organization-2024-03-19/

https://inflection.ai/the-new-inflection

https://techcrunch.com/2024/03/19/after-raising-1-3b-inflection-got-eaten-alive-by-its-biggest-investor-microsoft/

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