苹果10年造车梦「夭折」,数十亿美元打水漂,特斯拉或成最大赢家

AI行业动态2个月前发布 ainavi
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这下子,苹果再也不用频繁变更汽车的预计发布时间了。

终于,近 3 万亿美元市值的苹果在电动汽车这个赛道「折戟沉沙」,成了正在消亡的车企大军中的一员。

苹果10年造车梦「夭折」,数十亿美元打水漂,特斯拉或成最大赢家

                             图源:appsystem

今天凌晨,据彭博社等多家外媒报道,苹果公司高管在与造车团队的内部会议上宣布正式放弃名为「Project Titan」泰坦计划,由此宣告了苹果努力十年、耗资数十亿美元的电动汽车梦破碎。

苹果首席运营官 Jeff Williams 和负责汽车项目的副总裁 Kevin Lynch 向员工通报了造车项目的终止。

知名苹果爆料记者马克・古尔曼表示,苹果造车项目在经历了要么成功要么毁灭的关键时刻之后,高管们最终在本月做出了放手的决定。

不可避免地,苹果宣布放弃造车项目意味着大量员工的调岗或裁员。

据悉,苹果近两千名员工的汽车团队中,核心人员将优化转岗到高级副总裁 John Giannandrea 领导的机器学习和 AI 部门,从事生成式 AI 项目。同时,数百名汽车硬件工程师和汽车设计师也可能会转岗到空缺职位或最终被裁。

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                                 来源:https://twitter.com/markgurman/status/1762563282588905475

多年来,我们听到最多的是苹果将始终致力于制造自己的电动汽车。本月初,连线杂志报道称,2023 年苹果使用自己开发的自动驾驶技术行驶了 45000 英里的里程。

今年一月,彭博社报道称,苹果将自研汽车的预计发布时间推迟到 2028 年,并放弃了制造完全自动驾驶汽车的预期目标,转向了有限自动驾驶功能的设计。改进后的苹果电动汽车被归类为 Level 2 + 自动驾驶,可以自动泊车、允许司机将手从方向盘上移开。

虽然利好或不利的消息不断,人们对苹果汽车还是抱有不小的期待。这就不禁令人好奇,苹果已经在造车项目中蹉跎十年、耗资数十亿美元,为什么不咬咬牙坚持下去呢?

据分析,很大一部分原因可能是,苹果高管对未来自家电动汽车的利润率表示担忧。

苹果每年在造车项目上花费数亿美元,并计划将价格定在 10 万美元左右。从大的行业趋势来看,近几个月,由于早期使用者逐渐枯竭,电动汽车相对高昂的价格导致销售额增长缓慢,利润降低甚至亏钱。比如电动汽车制造商 Rivian 在 2023 年的成交量是上一年的两倍,但全年依然亏损了 54 亿美元。

此外,即使成功制造出了汽车,苹果还要面对特斯拉等占据全球大量市场份额的成熟汽车厂商的竞争。

而少了苹果这个潜在的直接竞争对手,看热闹不嫌事大的马斯克也发了两个意味深长的表情包,并表示车企的自然状态是走向消亡。

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这让网友感叹「特斯拉是造车领域无可争议的王者」。

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                                  图源:https://twitter.com/ai_for_success/status/1762556777487564884

不过,资本市场似乎对苹果放弃造车的消息喜闻乐见。本周二截止美股收盘,苹果股价涨了 0.81%。

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苹果造车,这么多年都经历了什么

苹果造车历史说长不长,说短也不短了。

从 2014 年开始,外界就了解到苹果内部有一个名为「Titan(泰坦)」的造车项目。为了推进这个项目,苹果还专门招聘了包括前福特工程师 Steve Zadesky 等多名知名人士在内的 1000 多名汽车专家、工程师加盟。

然而项目进展并不顺利,2016 年苹果开始裁员,据传当时整车研发计划被砍,团队转向为汽车制造商提供软件。同年 7 月,苹果重新返聘已经退休的前苹果硬件工程高级副总裁 Bob Mansfield 。自此团队开始缩小项目范围,更加关注自动驾驶技术

彼时,特斯拉发布了 Model 3 原型车,自动驾驶应用被寄予厚望。而苹果似乎还停留在原点,甚至没有公开宣布其与自动驾驶有关的任何计划。

不过,苹果开展 Titan 项目的这几年也不是毫无收获,当时根据一些监管部门公开信息,苹果在 2017 年获得了测试自动驾驶汽车的上路许可。

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同年 4 月,一辆配备多个传感器、摄像头和雷达的白色雷克萨斯 RX450h SUV 离开了苹果大楼,并被一些媒体拍到。

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 2017 年 6 月,苹果 CEO 蒂姆・库克公开确认称:「我们正专注于自主驾驶系统。这是一项非常重要的核心技术,也是我们正在进行的难度最大的 AI 项目之一。」

之后的几年里,苹果试图在自动驾驶方向上做出努力,包括聘用 CJ Moore 等自动驾驶领域杰出人才出任高管。但最终都没有带来什么实质性的进展,频频引发关注的反而是技术高管离职的新闻。

2022 年初,苹果造车团队被传「已解散」,2022 年被认为是苹果造车计划「事关成败的一年」。然而 12 月,苹果公司被曝出计划于 2026 年面向消费市场发布苹果品牌汽车,这款产品售价 10 万美元。与此同时,苹果公司降低了其未来推出 L5 级全自动驾驶计划的野心,并将该汽车的目标推出日期推迟了约一年,至 2026 年。

2023 年 3 月 28 日消息,据外媒报道,苹果正在加州推进自动驾驶汽车项目,已有 200 多人测试了其自动驾驶车辆。

曾经有人指出,苹果造车迟迟无果的原因是其在技术路线上的犹豫不决。通常,科技企业入局汽车行业有两条路可选:一是向车企提供智能驾驶解决方案;二是直接下场造车。2018 年以前,苹果以研发高级别辅助驾驶,为车企提供智能化解决方案为主要路线,「Titan 计划」就是这一时期的代表。到了 2019 年,苹果裁员 300 名汽车团队工程师,转向整车设计和制造。而最近几年,苹果又多次试图重拾「Titan 计划」。

回头来看,在过去这几年里,Titan 项目领导层也发生了多次变动,每位领导者都有不同的抱负。2014 年,当苹果公司即将发布 Apple Watch 时,库克同意探索电动汽车,渴望发展苹果公司的业务并推动公司进入新的产品类别。那时,特斯拉已经销售电动汽车六年了,而谷歌已经测试自动驾驶汽车五年了。据两位知情人士透露,考虑到公司在工程和设计方面的实力,当时对库克和其他高管来说,研发汽车似乎是一个显而易见的目标。

初期,Titan 项目的核心成员 Steve Zadesky、Benjamin Lyon、John Wright 和 DJ Novotney 在内部被称为四大天王,向时任苹果硬件工程主管 Dan Riccio 汇报,Dan Riccio 是苹果执行团队中该项目的主要支持者。

尽管 Riccio 在技术上负责,但他仍然不插手,而 Titan 项目事实上的领导者是 Zadesky,他是苹果公司的副总裁,负责汽车项目的产品设计。Zadesky 的职业生涯始于福特 (Ford) 的机械工程师,鉴于他的汽车背景,他非常适合这个项目。在 Zadesky 的领导下,苹果着手打造一款传统电动汽车,在高速公路上配备更先进的辅助驾驶功能,从而超越特斯拉。

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                             早期 Titan 项目领导者 Steve Zadesky、Bob Mansfield

然而 2015 年底 Titan 项目就陷入停滞,而 Zadesky 也因个人原因选择离开。经过大约六个月的寻找,Riccio 说服了长期担任高管的 Bob Mansfield 重新复出,重新启动该项目。

在 Mansfield 的领导下,该团队暂停了汽车的开发,以专注于全自动驾驶软件的研究,该软件将使未来的苹果汽车能够在没有驾驶员的情况下导航。

这一转变的原因之一是受到时任苹果工业设计主管 Jonathan Ive 的影响,他坚决反对制造传统电动汽车。Ive 认为,自主性之于苹果汽车,就像多点触控之于 iPhone,苹果造车就应该造出手机界的 iPhone,颠覆行业才行。

苹果10年造车梦「夭折」,数十亿美元打水漂,特斯拉或成最大赢家                        Jonathan Ive、Dan Riccio

苹果公司在 2016 年终止了与 Magna 的合作关系时,其工业设计团队对汽车进行了重新设计,使其成为一款外观类似于 BMW i3 的紧凑型轿车。然而,苹果的自动驾驶软件何时能够准备就绪仍然不明确,许多参与泰坦(Titan)项目的汽车员工被重新分配去支持公司的自动驾驶测试车辆(内部代号为 Baja)或研究和开发车辆的关键部件如电池、电机和传动系统。

到了 2017 年,Mansfield 认定公司离完善自动驾驶软件还很远,于是开始设定分阶段在道路上推出该技术的实际目标。他缩小了团队的范围,并与大众汽车合作开发一种能够将苹果员工从一个地点运送到另一个地点的自动驾驶穿梭车。

随后,目标再次发生变化,最终,Mansfield 解散了与大众的合作,并取消了实体穿梭车的工作。

到那时,苹果公司已经陷入了演示软件的陷阱。团队开发了用于向苹果高级管理人员展示的自动驾驶软件,但据两位参与该项目的人士透露,他们无法扩展或增加该软件的功能。尽管如此,苹果继续进行现实世界测试。2017 年,苹果通过租赁购买协议接管了位于亚利桑那州凤凰城附近一条曾经属于克莱斯勒(Chrysler)的测试赛道。根据公开文件,苹果通过一个空壳公司以 1.25 亿美元购得了这个赛道,这帮助苹果测试其自动驾驶软件,此外还利用仿真和公共道路测试。这种方法类似于其他自动驾驶项目,包括 Waymo 的。苹果在赛道上建造了模拟街道,使用集装箱作为建筑物的替代品,并雇佣人员扮演行人和骑车人。

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尽管如此,Mansfield 领导该项目的能力仍然有限。据参与该项目的人士透露,他曾担任芯片工程师,没有自动驾驶软件或汽车方面的经验,只能提供高层指导。此外,知情人士称,Mansfield 只是以兼职的方式返回苹果,他最终希望找到一个人来全职接管并领导该项目。

2018 年,Mansfield 找到了那个人 Doug Field,他此前曾是苹果 Mac 硬件工程的副总裁。Field 刚刚完成了在特斯拉作为一名高管的五年时间,期间他设计了 Model 3 的关键部件并监督了其生产。

来到苹果后,Field 接管了 Mansfiel 的研究,并在他认为不必要的领域裁减了大约 200 人。他再次将设计一辆实体汽车作为团队的优先事项。他决心直接向消费者销售汽车,而不是运营一个机器人出租车服务。

然而苹果的软件仍然是半成品。2018 年,一位前泰坦工程师在一辆测试车上进行了一次简单路线的行驶,该路线有十字路口和 T 型交叉路口。他注意到,软件几乎以每分钟一次的频率将控制权交给人类驾驶员。

与此同时,泰坦的管理者对深度神经网络产生了兴趣。苹果的硅片负责人 Johny Srouji 通过构建一个定制芯片 —— 代号为 Tinos,帮助他们训练深度学习模型,以帮助苹果的软件识别对象和交通标志。

在 Field 的领导下,Titan 进一步拥抱深度学习。2019 年,苹果挖来了曾在谷歌工作过的广受尊敬的深度学习研究员 Goodfellow,将深度学习融入到 Titan 的预测和路径规划软件中。2020 年,苹果公司任命曾在谷歌工作过的 AI 主管 Giannandrea 负责监督 Field 和该项目,以此表明对深度学习的重视。

苹果10年造车梦「夭折」,数十亿美元打水漂,特斯拉或成最大赢家                                  Ian Goodfellow

Field 的任期为泰坦项目带来了一个稳定的时期,一些前苹果员工表示,他们相信他是苹果能够发布汽车的最佳人选。但在 2021 年 9 月,Field 宣布离开苹果,入职福特。

Field 的离职是在两位顶级泰坦管理者离职之后:负责传感器的 Lyon,以及监督操作安全的 Jaime Waydo。自 Field 辞职以来,至少还有三位顶级泰坦管理者离开了公司。这些离职者包括一些中层管理者,引发了人们对苹果是否能够重新获得动力的疑问。之后苹果启用 Kevin Lynch,他此前负责 Apple Watch 软件。而在 2022 年 5 月,Goodfellow 辞职。

高管的多次更换,或许是苹果造车项目失败的部分原因,但无论如何,苹果推进十年的造车计划还是结束了。

参考链接:

https://www.theinformation.com/articles/inside-apples-eight-year-struggle-to-build-a-self-driving-car?rc=ks2jbm

https://www.businessinsider.com/apple-is-shutting-down-its-ev-project-2024-2

https://www.theverge.com/2024/2/27/24084907/apple-electric-car-project-titan-shuts-down

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