苹果汽车,虽死犹生

AI行业动态4个月前发布 ainavi
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机器之能报道

编辑:吴昕

马斯克曾开玩笑说苹果是特斯拉的墓地,现在看来,结果恰好相反。

苹果汽车,虽死犹生

就在国内新能源汽车理想实现历史最佳业绩、小米新车即将亮相之际,另一则在苹果公司内部披露的消息震惊了近 2000 名员工。研究近十年后,苹果取消了其最为神秘的电动汽车项目。

彭博社消息称,该公司将缩减电动汽车团队规模,一些苹果员工可能会转到生成 AI 团队。此举是由苹果 COO Jeff Williams 和副总裁 Kevin Lynch 宣布的,他们自 2021 年以来一直领导汽车项目。

马斯克曾打算把特斯拉卖给苹果。他也有句名言,“我们总是开玩笑地称苹果为‘特斯拉墓地’。如果你在特斯拉没能成功,你就去苹果工作。我不是在开玩笑。” 今天,他对这位潜在的强大竞争对手放弃造车的消息表示了敬意。

苹果汽车,虽死犹生

2014年,关于苹果秘密汽车项目(绰号“泰坦计划”)的传言首次浮出水面。近十年来,关于该公司制造一款像 iPhone 一样智能、漂亮的电动汽车的报道不绝于耳。但苹果从未正面证实这个项目的存在,尽管项目前后雇用了数千名员工,甚至在聘请特斯拉前 Autopilot 软件总监、兰博基尼和宝马高管时,也守口如瓶。

作为沉默的一部分,苹果也从未概述过其在汽车领域的支出。笼统来看,苹果 2023 年的研发支出约为 300 亿美元,比上年增长 14% 。苹果公司的研发预算包括对其现有产品(如 iPhone)的新软件和功能的投资。

苹果汽车,虽死犹生MotorTrend 曾在2016年设想了未来苹果汽车的样子

苹果汽车,虽死犹生2022年他们又设想了苹果汽车的样子

多年来,该项目也似乎遇到了许多障碍,包括 2021 年 Doug Field 的离职。2022 年,The Information 的一份报告概述了苹果公司如何应对员工高流动率、不断变化的计划和内部怀疑。最近的报道表明,苹果仍在致力于该项目。本月早些时候,《连线》报道称,苹果在 2023 年使用其开发的自动驾驶技术行驶了超过 45,000 英里,而彭博社在 1 月份表示,苹果将该车的推出时间推迟到了 2028 年。
今天看来,这个梦想算是破灭了,这也算得上这家科技巨头史上最大的失败之一。虽然苹果取消过一些项目,包括一个计划中的电视机项目,但很少有项目能像这样持续这么久、动用这么多员工或投入如此巨额的资金。
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然而,苹果公司规模如此庞大,其智能硬件设备几乎遍布全球的每个角落,以至于苹果不需要销售一辆汽车,也能改变汽车行业——当然不是通过电池和引擎,而是通过软件。苹果还有其他与汽车相关的项目,包括其信息娱乐 CarPlay 软件,苹果称, 80% 的新车都安装了该软件。
早在十年前,苹果就开创了这一先例——将智能手机与汽车触摸屏连接起来的能力——现在已经成为标准,几乎每一家领先的汽车公司都采用了受苹果启发的技术方法,以至于“车轮上的智能手机”已经成为行业上的“陈词滥调”。在这个意义上,苹果汽车已经存在,你肯定也坐过一辆。
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2014年,人们开始猜测苹果将制造一款汽车。然而,那一年更重要的公告是 CarPlay:一种将 iphone 与汽车连接起来的方式,随着时间的推移,司机可以通过他们的车辆接听电话、使用地图、播放音乐、点餐等。不久之后,谷歌 Android 也推出了类似的车载功能。
现在,基本上每个人都有智能手机,几乎每辆车都有触摸屏,如果不能将 iPhone 连接到汽车,会让人感到震惊。据报道,截至 2022 年,美国 98% 新车都 CarPlay。这项服务似乎还没有直接产生收入,但它将人们进一步锁定在苹果的屏幕世界里:
起床后关掉 iPhone 上的闹钟,吃早餐时用 iPad 浏览社交媒体,开车上班时用 CarPlay 播放 Spotify,然后在办公室的 MacBook 上打字。现在,可能还要加上在 Vision Pro 上生活 ……
与此同时,汽车制造商正试图通过改进自己的软件,从苹果手中夺回控制权,但仍然遵循苹果的模式。领导福特和通用汽车软件研发的是前苹果的高管。去年年底,通用汽车以安全为由宣布停止使用 Apple CarPlay、Android Auto,消息震惊了许多人。但这家汽车公司自己的信息娱乐系统本质上和 iPad、谷歌平板电脑差不多。包括索尼在内的许多智能手机制造商也追随苹果试图制造汽车。
再也不会有一辆印着苹果标志的全电动汽车在高速上与你相遇,但很多司机已经在用谷歌地图导航、打电话或向与 iPhone 相连的仪表板屏幕口述短信。今年晚些时候,保时捷和阿斯顿马丁将推出下一代苹果 CarPlay,不仅能控制信息娱乐,还能控制汽车的大部分内容,比如能拨通收音机、改变温度、接入汽车摄像头的视频信息、检查胎压、支付燃油费用等等。

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在电动汽车由软件运行、主要通过屏幕控制的时代,苹果将比以往任何时候都拥有更大的汽车权力。目前,CarPlay 正在进行重新设计,以便更深层次地与车辆控制和娱乐系统融合。通过不与汽车制造商直接竞争,苹果有望提升软件的普及度,被更多车型采用。
无处不在的产品和完备的软件生态系统,让司机更喜欢拥有 CarPlay 和类似系统的车辆,以至于苹果不需要制造一辆车就能渗透、改造路上的每辆车。同样,如果大多数人希望生成式 AI 在自己钟爱的 iphone 上运行,苹果也拥有先天的生态优势——生成式 AI 产品进驻苹果硬件,也只能听从苹果的命令。
在生成式 AI 如火如荼的关键时刻,将资源转移到 AI 对苹果来说可能是有意义的,据报道,苹果每天花费数百万美元来训练自己的 AI 模型(称为 Ajax)。苹果 CEO 库克最近也证实,苹果将在“今年晚些时候”推出生成式 AI 功能,而有传言称该公司正在测试 Spotlight 和 Xcode 的 AI 更新。
参考链接
https://www.bloomberg.com/news/articles/2024-02-27/apple-cancels-work-on-electric-car-shifts-team-to-generative-ai?srnd=undefined
https://www.theverge.com/2024/2/27/24084907/apple-electric-car-project-titan-shuts-down
https://www.theatlantic.com/technology/archive/2024/02/apple-electric-vehicle-ai-carplay/677582/?utm_source=feed
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