登Science,速度和准确性均超越人类化学家,且具独创性,AI自主化学合成机器人加速化学发现

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登Science,速度和准确性均超越人类化学家,且具独创性,AI自主化学合成机器人加速化学发现

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最近,在光化学和光催化方面的研究出现了惊人的爆发,部分原因在于光作为反应源对环境无害。然而,许多研究展示的是小规模反应,而扩大规模依赖于不同技术的拼凑,可能需要大量的试验和错误来优化。

针对复杂光催化反应条件高效优化的需求,荷兰阿姆斯特丹大学 (UvA) 范特霍夫(Van 't Hoff)分子科学研究所的 Timothy Noël 教授团队,开发了一种集成人工智能驱动机器学习单元的自主化学合成机器人。

这款台式设备被称为「RoboChem」,在速度和准确性方面都超过了人类化学家,同时还表现出高水平的独创性。

登Science,速度和准确性均超越人类化学家,且具独创性,AI自主化学合成机器人加速化学发现

RoboChem:用于光催化转化的自我优化、强化和放大的台式机器人平台。(来源:论文)

研究表明,RoboChem 是一位精确而可靠的化学家,可以进行各种反应,同时产生最少的废物。RoboChem 可以显著加速药物和许多其他应用的化学分子的发现。

该系统全天候自主工作,快速、不知疲倦地提供结果。Noël 说:「一周内,我们可以优化大约十到二十个分子的合成。这需要博士生几个月的时间。该机器人不仅提供最佳的反应条件,还提供放大的设置。这意味着我们可以生产与制药行业供应商直接相关的数量。」

相关研究以《Automated self-optimization, intensification, and scale-up of photocatalysis in flow》为题,于 2024 年 1 月 26 日发布在《Science》上。

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论文链接:https://www.science.org/doi/10.1126/science.adj1817 

RoboChem 的「大脑」

Noël 团队的专业知识是「流动化学」(flow chemistry),是一种在连续流动的流体中进行的化学反应的技术。小而灵活的管道系统代替烧杯、烧瓶和其他传统的化学工具。

在 RoboChem 中,机器人针头小心地收集起始材料,并将它们混合在半毫升以上的小体积中。然后它们通过管道系统流向反应器。在那里,来自强大 LED 的光通过激活反应混合物中的光催化剂来触发分子转化。

然后流程继续流向自动核磁共振波谱仪,以识别转化的分子。这些数据实时反馈到控制 RoboChem 的计算机。

「这是 RoboChem 背后的大脑,」Noël 说。「它使用人工智能处理信息。我们使用机器学习算法来自主确定要执行哪些反应。它始终以最佳结果为目标,并不断完善对化学的理解。」

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机器人针取样器选择精确数量的各种试剂,并巧妙地将它们混合以创建反应溶液。(来源:UvA)

令人印象深刻的独创性

该小组投入了大量精力来证实 RoboChem 的成果。论文中包含的所有分子均经过手动分离和检查。Noël 表示,该系统的独创性给他留下了深刻的印象。

「我从事光催化研究已有十多年了。尽管如此,RoboChem 仍显示出我无法预测的结果。例如,它发现了只需要很少光的反应。有时我不得不抓耳挠腮,想弄明白它到底干了些什么。然后你会想:我们也会这么做吗?回顾一下,你会看到 RoboChem 的逻辑。但我怀疑我们自己是否会获得相同的结果。或者至少不会那么快 」。

研究人员还使用 RoboChem 复制了之前随机选择的四篇论文中发表的研究。然后他们确定 Robochem 是否产生相同或更好的结果。

「在大约 80% 的情况下,该系统产生了更好的产量。对于另外 20% 的情况,结果相似,」Noël 说。「这让我毫不怀疑,人工智能辅助方法将在最广泛的意义上有利于化学发现。」

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RoboChem 基于流动化学原理。反应在仅 650 微升的体积中进行,流经小管。(来源:UvA)

人工智能在化学领域取得突破

Noël 表示,RoboChem 和其他「计算机化」化学的相关性还在于生成高质量数据,这将有利于人工智能的未来使用。

「在传统的化学发现中,仅对少数分子进行彻底研究。然后将结果外推到看似相似的分子。RoboChem 生成了一个完整而全面的数据集,其中获得每个分子的所有相关参数。这提供了更多的见解。」

另一个特点是系统还记录「负面」数据。在当前的科学实践中,大多数发表的数据仅反映成功的实验。「失败的实验也提供了相关数据,」Noël 说。

「但这只能在研究人员手写的实验室笔记中找到。这些笔记尚未发表,因此无法用于人工智能驱动的化学。RoboChem 也将改变这一点。我毫不怀疑,如果你想用人工智能在化学领域取得突破 ,你将需要这些类型的机器人。」

参考内容:https://phys.org/news/2024-01-autonomous-synthesis-robot-ai-chemical.html 

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